古着歷史
FLIGHT JACKET飛行服的歷史

飛行服自1900年代初首次面世後就有著源遠而多姿多采的歷史。第一次世界大戰期間,當駕駛倉還是開放式的時候,機師們可以自由穿上手邊的任何衣物以求保暖。1917年,美軍成立飛行服裝委員會並開始派發皮製短夾克,於是American Flight Bomber Jacket面世。

Leslie Irvin是經典羊皮飛行夾克的第一個設計及生產者。1926年,他在英國成立生產公司,並在第二次世界大戰期間,為皇家空軍作飛行服的主要供應商。但由於當下對飛行服的需求太大,他須外判訂單,以此解釋了為何當時飛行服的款式有著很多差異。

1930年代: A-2

1930年代初,在第二次世界大戰以前,美國空軍戰隊發行了A-2 Bomber Jacket並於1931年成為正式裝備。這批夾克選用海豹皮製造,縫有綿質裡襯。然而,隨著對於這款夾克的需求大增,繼續選用海豹皮並不再是可行做法。戰爭部進而改用數量龐大的馬革製作A-2夾克。A-2是長至腰間的皮夾克,前幅有兩個貼袋,下擺和袖口襯以織邊達至保暖,兩肩加上肩章。但是當時,在美軍當中就已出現了幾款不同款式。在A-2推出的12年後,上將Hap Arnold以部隊需要更好裝備為由,取消選用A-2。

1940年代: G-1

第二次世界大戰期間,美國海軍跟隨採用後期被稱作G-1的M-445飛行服。G1與A2的款式顯著不同。它的衣身更貼身,增長了衣間織帶,並改用染色羊皮縫製領口。而在A-2前幅貼袋可見的鈕,在G-1則轉用鈕扣。G-1的後幅側邊活褶設計亦方便了手臂的活動。G-1被採用至1978年,美國國會下令取消選用,因為其驚人的普及程度壓垮了海軍的配給系統。但又因為它非常普及,G-1在1990年代沙漠風暴期間又再被重新選用,直至現時仍是正式裝備。

兩種人造物料或羊皮製的飛行服〔例如:MA-1、L2B、CWU 45/P〕時至今日仍被穿著或收藏,但同時都比不上A2或G1飛行服的歷史地位。

1940年代: B-10

用人造物料製的B-Series Bomber Jacket在上將Arnold拒用A-2後,初次得以普及聲譽上升。B-10是首件非皮革製而在機師和飛行團隊間流行的夾克。在高空中,較輕的B-10比起配備裡只有薄內襯的A-2更能有效保暖。1944年尾,B-15取代B-10成為配備。當時的款式有很多選擇,可以找到棉質斜布的B-Series至標準化的海軍飛行服CWU-Series。

再者,1944年間,轟炸部隊亦棄用了A-2和B-3款皮革外套而改配以飛行套裝。

1940年代晚期,噴射機的出現引出了對新款飛行服的需求。在噴射式機身發明以前,羊毛內襯的皮革外套一直被選為標準配備。但是由於噴射式飛機將於更高空飛行而氣溫將更低,所以機師需要經過改良的衣服。笨重的皮革外套在雨水或流汗下變浸後,水份會在高空凝結,引致外套變冷而帶來不適。再者,噴射式飛機機身更流線型而機倉是閉合式的,其速度更不受限制。為了合乎在使用上更具彈性和更靈活這些外衣新的需要,飛行服改用高質素的尼龍製造。最早期的尼龍飛行服設計於1944年,被稱為B-15飛行服。B-15與MA-1相似,除了換上羊皮軟毛領口。幾年過後,B-15被後繼的MA-1淘汰。

1940年代: MA-1

第一次MA-1外套於分別於1949年和1950年被美國空軍和海軍納入為飛機師配備。Alpha Industries以Dobbs Industries的名義,於1958年得到首張政府合約。MA-1被正式稱為 "Jacket Flyers, Man's Intermediate Type MA-1"。 MA-1有可能是史上最受歡迎的飛行服。

依照原本MA-1的設計,高質素尼龍面料應配以尼龍內裡,而兩層尼龍中間夾有雙面羊毛保暖。幾年過後,原來的羊毛夾層被新開發的滌淪纖維取代。滌淪質地較輕,同時也更保暖。而且,MA-1棄用羊皮軟毛領因為它妨礙了駕使員配帶降落傘的肩帶。在較新的款式中,MA-1被製成 兩面穿著 ,而內襯則轉為橙色。如當遇上空難,機師可反轉外套作為給救援隊的訊號。

與原本的MA-1相比,還有其他的改動。早期的款式,前幅有掛帶可供機師扣上待用的氧氣面罩。由於飛機設備的改善,這項配件已不再適用而被取消。另外,早期款式也縫上織圈將收音機的接收線引至機師頭盔。而飛機裝備的改善也淘汰了這項設計。最後,早期的空軍專用的MA-1於袖口印有油印印花。但當其他部門相繼地選用MA-1,印花同樣被取消。這款外套在韓戰和越戰期間被廣泛穿用。

1970年代: CWU-36/P AND CWU-45/P

直至1970年代,使用於飛行服或飛行套裝的防火布料的開發有幾個重大突破。這些導致當時機師所配備的衣物有所改變。最後發展出CWU-45/P和它的近親CWU-36/P。舊款尼龍製的MA-1,當機身起火時,衫身物料受熱傾向融化在穿著者身上。以上問題在新款的飛行服中得到改善。約1973年發展出的CWU-17/P為36/P和45/P的初型,。在1977年,外套被重新名為CWU-45/P〔軍方項目 MIL-J-83388A〕,而其中,沿自CWU-17/P〔軍方項目 MIL-J-83388D〕的可拆除口袋被縮小了。1980年,領邊縮窄。接著,後方的活褶縮窄〔軍方項目 MIL-J-83388C〕。1984年,領口的車線被簡化〔軍方項目 MIL-J-83388D〕。所以,從這些軍事項目上的改動,我們可以追溯這些外套出產時期。

現時,空軍駕駛員均配備較輕身的36/P或是45/P分別供和暖氣候和較寒冷時使用。而遠看兩款外衣完全一樣,只是採用了不同物料的內裡。

1950年代: N2B & N3B

原本的N3B乃為全體的工作人員對抗寒冷氣候而開發。N3B主要配備給被派調負責部隊運輸的空軍工作人員、直昇機駕駛員和策略性轟炸員。原本這款外衣的杜邦的真絲尼龍面料,配以用羊毛毯加墊的內裡。在1970年代,裡墊則改用滌淪襯墊。這兩款外套被稱作 "Snorkel Parka",因為帽可以被拉合上,只留下狹小的空間讓穿著者觀察外面的環境。

在過去的25年,這款外衣深受青年至老年人的歡迎,全球多間生產商都曾推出此產品。